The Untold Truth Of Rainforest Cafe

Rainforest Cafe tecken Raymond Boyd / Getty Images

Det är svårt att klara sig genom barndomen utan en resa till ett Rainforest Cafe, vars motto är 'En vild plats att handla och äta' (via Rainforest Cafe ). Kedjan har platser i 11 stater inklusive Kalifornien, Texas och Florida (via Rainforest Cafe ). Utanför USA finns det också fem internationella platser i Kanada, Japan, England, Frankrike och Förenade Arabemiraten.

Restaurangen är lovordad (eller ökänd, beroende på hur du ser på den) för sitt överdådiga regnskogstema, med akvarier och tillräckligt med grönska för att fylla många botaniska trädgårdar. Ungefär var 17: e minut sker en 'storm'. Restaurangens ljus tänds och släcks för att skapa en blixteffekt, elefanter trumpeterar över ljudsystemet och en animatronisk gorilla som kan vara en före detta medlem av Chuck E. Cheese house band slår bröstet. Så snart det började går allt tillbaka till det normala.



Oavsett om deras intryck av varumärket är positiva eller negativa kan det inte förnekas att restaurangen är allmänt känd - när någon kommer över ett foto av en rödögd trädgroda (restaurangens maskot), är deras första tanke troligtvis Rainforest Cafe ( via Atlas Obscura ).

Steven Schusslers idé blir verklighet

Rainforest Cafe tecken Raymond Boyd / Getty Images

Restaurangen grundades av Steven Schussler, som arbetade med reklam innan han drog in i restaurangbranschen. Schussler sålde alla sina tillhörigheter och förvandlade sitt hus till en pitch för restaurangen. Han använde 3700 förlängningssladdar för att driva den el han använde och installerade konstgjorda vattenfall och högtalare för att leda i en åskväder.

Schussler tog också med levande djur, ett tema som skulle överföras till restaurangerna själva - i början av Rainforest Cafe, förutom de faux djur som prickar landskapet idag, innehöll restaurangen också riktiga papegojor. Under en tid kallades också tropiska fåglar, två sköldpaddor på 150 pund, en babian och fisken i 10 300-liters fisktankar Schusslers hus.



Hans grannar trodde att det kan ha varit ett skydd för en marijuanaodlingsoperation, och Drug Enforcement Agency kom och ropade för att se till att hans elräkning på $ 2000, den högsta bland alla Minnesota-hem, var av lagliga skäl.

Rainforest Cafe byter händer

Rainforest Cafe i Dubai Wikipedia

Schussler visade huset för potentiella investerare, och det lagar ett par försök samt en konkursansökan (via Mental tandtråd ) innan Lyle Berman, en kasinogrundare, investerade 1,2 miljoner dollar och blev den första VD för Rainforest Cafe. Investeringen visade sig vara klok, eftersom den första platsen öppnades i Minnesota Mall of America 1994, och efter bara en vecka var det tre timmar att vänta på ett bord normalt. Efter att restaurangen blev en succé skrev Schussler en bok om sina upplevelser (via Amazon ).

1999 var Rainforest Cafe landets främsta intäktsföretag per plats, där varje restaurang tog in mer än 8 miljoner dollar årligen. Bara ett år senare såldes kedjan till Landrys, ett förvaltningsbolag som också äger Bubba Gump Shrimp Company och McCormick & Schmick's. De nya ägarna tog bort papegojorna, som tidigare kostat varje restaurang 100 000 dollar per år. Schussler och några av hans tidigare anställda kände att förändringen förstörde andan i restaurangen. Idag är de enda riktiga djuren som finns kvar i akvarierna.



Rainforest Cafe-menyn

Rainforest Cafe på Disney Animal Kingdom Wikipedia

Aspekter av restaurangen kan verka kitschiga, som det talande trädet som har ett ansikte i stammen, men det har fängslat många genom åren, inklusive Michael Jackson. En före detta medarbetare påminner om popsångaren som tittade på trädet prata i tio minuter i mitten av 1990-talet. Kanske hade kungen av pop hänge sig åt lite för mycket 'Rasta Pasta'.

För en exotisk restaurang är menyn ganska enkel och förvånansvärt liten för en kedjerestaurang också. Även om menyn skiljer sig något beroende på plats, gjorde man uppenbarligen ett försök att krydda några av de ganska intetsägande menyalternativen (via Rainforest Cafe) på den ursprungliga Mall of America-platsen. Till exempel är cheesecake i New York-stil med krämig piskad toppning och hallon- och chokladsås märkt som en 'Tribal Cheesecake' och den vanliga kalkonomslaget görs mer spännande när det kallas ett 'Jungle Turkey Wrap'. ''

En av restaurangens mest hyllade menyalternativ är dess Mousserande vulkanefterrätt, en vulkanformad brownie-sammansättning på 17,99 dollar. Kanske är prissättningen så hög på grund av exklusiviteten i maträtten. Eftersom restaurangens webbplats skryter, 'Var annars kan du äta en vulkan?' (via Rainforest Cafe). De senaste åren har dock tomteblosset, som brukade pryda toppen av varje vulkan och gett det sitt namn, tagits bort till förmån för ett plastalternativ.

Disney-partnerskap och fiberoptisk himmel

Rainforest Cafe i Niagra Falls, Kanada Raymond Boyd / Getty Images

Rainforest Cafe har tagit tillfället i akt att samarbeta med Disney och har tre Disney-platser. Det är riktigt att bilda ett Disney-relaterat varumärke, varje restaurang säljer en massa varor från flip-flops till foton där du njuter av din måltid som tagits av en fotograf som går från bord till bord. Presentbutiken är stor och kan konkurrera med restaurangens sittgrupp.

Ganska lite expertis måste gå till att driva systemen. En tidigare anställd återkallade ett sofistikerat kontrollrum i deras läge för att se till att allt gick smidigt. Och medan vissa kostnads- eller kulminskningsåtgärder har vidtagits sedan konceptets början, fanns det fortfarande en hel del ansträngning och kostnad för att få vissa saker rätt. Det fiberoptiska natthimlen i restaurangen var utformad för att se ut som en riktig natthimmel i september. Matgäster kan försöka identifiera cirka 400 konstellationer såväl som stjärnfall.

Kategorier Exklusiv Tv Tips